大学を辞めた

2007年10月から慶應義塾大学通信教育過程第3類(文学)に在籍していたのですが、2017年9月30日をもって大学を辞めました。

10年在籍していたことになります*1が、この10年で3回の転職と5回の引っ越しと1回の結婚を経てるので、まぁまぁ地道に頑張った気もします。

 

大学に入学した理由

振り返りのために書いておきます。

大学入学のきっかけは、中高時代の同級生がマルチ商法にハマってて、それがいかにグレーかを様々な観点から指摘した時に「でもどこどこの大学の教授も勧めてるって言ってたよ」と言われて、自分が正しいと思うことを言っても(親しい人であっても)権威があれば根拠はどうあれそちらを信じることがあるのだという体験があって、大学にいくことで自分の話す言葉に信頼性を持ってもらえるならと思ったのが一つ。

あとはタイミング的な事情で学生時代に進学の選択がなく20代を過ごしていて、上記のことで色々調べている時に偶然通信教育の存在を知り、折角なので学びたかった文学をやろうと思ったのが一つ。

さいごは小説を書いていて、自分の描きたい時代の背景や文化風俗を調べたりするのに、大学という場所で学ぶのは独自で調べるよりもより広い視点で物事を見られる術を身につけられるだろうと思ったのが一つ。

 

大学に入ってよかったこ

学ぶ気があれば良質なテキストと参考文献の情報がそこにあって、レポートを繰り返し書いて戻されを繰り返す*2ことで、テーマや課題に対する見方や、どういった構成で書けばよいか、自分の知りたいことをどう調べればよいかという方法について、基礎的なことが学べたこと。

インターネットでもそうだけど、調べ物をするときにウェブに馴染みのない人は「どういう検索語を用いて検索すればよいか」が分からないことがある。どのような情報ならどこで調べるのが適切か、問題を解決するための手前の知識というか、汎用性のある「学び方を学ぶ」という部分は結構大きかったように思う。

学部なのでそこまで専門性の高いことを学んだわけではないけれど、さまざまな観点、物の受け取り方、物事の関連などを体感することができたと思う。

 

なぜ辞めるし

とくに就職や転職のためとかでもないので、学んだことを身につけるということを目的に、かなり亀速で丁寧に勉強してきた。

3年生分くらいの単位を取得して、ある程度大学で学ぶことに満足した部分があって、現時点での優先度が低くなったのが辞める理由。主婦しながらフルタイムOLもして女子大生までやるには流石に草鞋が多すぎる。

通信教育のいいところは年齢関係なく学びたいと思った時に学べるところなので、また20年後とか勉強したくなったら再入学するといいと思う。

 

ちなみに福澤諭吉がどんな人か知らないという人は結構いるのではないかと思うけど、入学の時にいただいた福翁自伝がハチャメチャに破天荒な感じで面白かったので勧めたい。

 

新訂 福翁自伝 (岩波文庫)

新訂 福翁自伝 (岩波文庫)

 

 

*1:休学期間含む

*2:慶應通信、レポートが容赦なくDで戻ってくる。

最後の会話

母方の祖父はこの四月に亡くなった。95歳の長寿で、生前私が母方の家系のあれこれを好んで祖父に聞いていた*1こともあり、祖父と私は昔話をする仲の良い間柄だった。

六月、祖父の四十九日の法要に合わせて、うちの両親宅へ家族集まって、祖父を偲ぶ会をしようということになった。とくに何のイベントを考えていたわけではないけれど、何をしようか母に聞かれ「自分しか知らないおじいちゃんとの思い出を話すのはどうか」と提案した。

 私が祖父と最後に会ったのは去年の秋で、田舎で毎年秋にやっている神楽を観に母や姉と合わせて帰ったときだった。

 

 

祖父との最後の会話は、今でも覚えている。おじいさんとはたくさんの話をしたけれど、この先もう幾年もお話をする機会はないだろうと漠然と感じていた。頭がよくしっかりしていた祖父も、ここ数年で急激に老いた様子を感じていたからである。

 

95歳のおじいさんには「人生」は今、どのように写っているだろうか。60代にして死別した祖母とは、結婚生活と死別後の生活が同じくらいの長さになってしまっている。連れ添った妻に先立たれ、子や孫に恵まれたとはいえ、老後を一人で過ごしてきたのはどのような気持ちだったろうか。

そんなことを思い、祖父に「おばあさんと過ごした結婚生活と、死別してからの時間とが同じくらいになったが、おばあさんがいないのはやはり寂しいものですか」と聞いた。こんな質問をするのは当然初めてだった。

おじいさんは少し考えた様子で黙ったけれど、「どがあなじゃろうなあ」と照れ隠しのような苦笑いとともに、言葉を濁した。時は何かを流していくものなのだろうか。

 

祖父を偲ぶ会で、そんな話を祖父と最後にしたことを話そうと思っていたら、母が「荷物整理してたら出てきたんよ」と言って、祖父からの手紙を出してきた。

祖母が亡くなった一年後に、祖父が母や我々孫に宛てた手紙だった。祖母は私が小学生低学年の頃に亡くなっているので、もう25年以上前の手紙だった。

「お父ちゃんの手紙を読んでて鳥肌が立ったんよ、みてみて」といって母が指差した先には、姉、兄、私へ宛てた手紙のなかの兄宛ての手紙で、いろいろなお説教に並んで「自動車事故には気をつけなさい」と書かれていた。

「もらった時には気づかなかったけど、この手紙の翌年に兄君は交通事故に遭うとるんよね。なんかお父ちゃんには分かっとったんかねーって思って」と母は驚いた様子だった。

子どもの頃にもらったその手紙の内容は、母は勿論我々兄弟(孫)も覚えておらず、各々自分に宛てられた手紙を読んだ。

姉の手紙には「兄弟を大事に世話をするように」と書かれ、兄の手紙には「交通事故に気をつけなさい」という内容だったが、私への手紙には、そのような助言じみた内容は書かれておらず、ただただ小さな子どもに向かってやさしい言葉でおじいさんの気持ちを語りかける文体で書かれていた。

「おじいさんは昨年おばあさんを亡くして、とてもさびしいです」

祖父を偲ぶ会で、最後に私が祖父に質問した会話ーーおばあさんと死別して随分経つが、さびしい気持ちはあるかーーについて、ちょうど話そうと思っていた矢先の手紙の内容だったので、さまざまな時空を経て、祖父が私に最後の質問を回答してくれたようだった。

 

今週のお題「私のおじいちゃん、おばあちゃん」

*1:祖父の両親、つまり私の曾祖父母やその上の代の話を個人的に調べており、祖父にも昔の話をよく聞いた。

会社経営をしている姉の話

お盆休みに、ひさしぶりに家族親類揃ってわいわい食べたり飲んだりした。

うちは四人兄弟の六人家族で、私(次女)と弟(次男)以外の両親姉兄は全員、会社経営者もしくは会社役員という家で、昔から食卓での話題は会社にまつわる話題だったし、いまも家族が集まると自然と会社経営などの話になる。

で、この夏に行われたそんな話のなかで、会社経営をしている姉の話が個人的に非常におもしろかった。

 

父と姉がお酒混じりにいつもの経営談義をしていて、姉がしみじみ「社長をしてるって言うとだいたいみんな『ええ、社長!すごいね!』って言うんよね。でも、全然すごくない。私は、自分がいかに仕事ができないかを、自分がやってみて情けないほど自覚してるから、自分ができない分、人に助けてもらわらんといけんかった。だから会社を立てただけなんよね」と話していた。

「別に会社経営していることをすごいとも思わんけん、ママ友とかと話す時も面倒だし会社経営してるとか言わん。仕事を聞かれたら"ネット関係"って言うくらい。」

社長がすべて敏腕で自信家な人だとは思わないけど、私にとっても私の家族にとっても最も身近な経営者は父で、父は(おそらく)人より仕事が出来て、こういうことがしたいというビジョンがあり、それを良くも悪くも突き進めていくタイプの経営者だったので、姉のような視点は、私にとっては(姉を知っている分納得感はあるものの)新鮮な驚きがあった。

 

姉はこども服を販売するネットショップを経営していて、楽天やヤフーやその他のECサイトで店舗を展開している。旦那さんが元々服の卸しをしていたのだけど、その商売が時勢だかで数年前にうまくいかなくなり、先にネットショップを経営していた知り合いに「かんたんに出来るよ〜」などと勧められて、自分たちで仕入れた商品を販売するネットショップを始めた。

私は姉がネットショップを立ち上げる頃からその状況を見ていて、もちろん夫婦揃ってネットショップは未経験でかつ「パソコンでメールってどうやって送ると?」というレベルだった姉に、メールの送り方から画像編集、ホームページビルダーの使い方など基本的なあれこれをレクチャーした記憶があるので、ほとんどゼロからのスタートだった。

初年度の廃業率が30%、それ以降は50%とも言われているネットショップで、成長を続け起業三年で十数人の従業員がいるとのことなので、本当にさまざまな努力をしたのだろうと我が姉ながら凄みを感じる。

そんな背景のある姉が「自分ができない分、人に助けてもらわないといけなかったので会社を立てた」と話したのは、とても素直で率直な理由だと思う。

父はどちらかと言うと自分のやりたいことやビジョンがあり、常に夢を追っているタイプの経営者で、昔の男気質なりに、自信や見栄や欲望もあるのだろうと感じるけれど、姉の語る経営論はある種身の丈にあったもので、「子ども四人抱えて家族六人、たのしく暮らせるように生活できたらよい」という部分が起点になっているところが、これまで父を通して感じていた自分の中の「経営者」のステレオタイプとかけ離れていてーーそれを語っているのが父の娘である分ーーー尚のことおもしろく感じた。

姉は会社や従業員も大事だが、その根底には家族が大事というのがあって、家族を養うために他人の力を借りて会社を経営していると言った。

父はそれに対して「会社を経営するということは従業員の生活や取引先の利益を保証せんといかんから、まず従業員や取引先があってはじめて自分ら家族が食えるわけだから、従業員や取引先のほうが優先度が高くて家族はその次」といったことを言っていて、それに対し姉は「父さんはそうかもね、私は違う」という話をし、僕は「従業員は給与という対価を払って労働してくれているに過ぎないので、お父さんの考え方はおかしい」と言っていて、とにかくそこにいたさまざまな人の考え方が可視化されておもしろかった。

 

姉の話していた仕事の話でもう一つおもしろかったのが、自分がたのしかった仕事の体験が、今の会社経営のベースになっているところだった。

「私は高校時代にバイトをしていたんだけど、本当にバイトがたのしくて、バイトに行くのがたのしみだったんよね。だから、私の会社でも働いてくれてる人が、仕事がたのしいって思ってくれる職場にしたいと思ってる。子持ちのママさんが多いんだけど、働いてくれてる人のライフスタイルに合わせて、子どもの体調不良やイベントとかでも自由に勤務できるようにしていて、そのお陰か辞める人もおらんで、募集を出す時に退職率0って言うとビックリされる」と話していた。

姉自身が子持ちのママなのもあるけど、まずたのしんで仕事をしてもらえるよう意識して工夫をしているという部分が、「儲ける」でも「自分の能力を試す」でもない、素朴な労働の喜びみたいなものがそこにあって、それで自分も家族も働いている人もたのしく生活できればよい、という、ある種控えめな考え方に起因するのがおもしろい。

 

「会社を経営する」と一口に言っても、業種や形態などさまざまなわけで、どのようなきっかけで、どのような理由で会社を経営するかなんて、たしかに経営者の数だけあって当然だよなあと思う。

ちなみに、時々「社員も経営者視点を持って然るべき」みたいなことが言われる場面に遭遇することがあり、父もどちらかというとそういう事を言ってしまう系の経営者なんだけど、私は雇用されている一人ひとりの持つプロフェッショナルな部分を活かした総体として存在する会社が強いと思っていて、みんなが経営者視点持ってたら偏るよね、という考え方で、この組織の多様性については意外と父の会社も姉の会社も意識されていないようで、多様性のある組織を作るのって難しいんだなぁと感じた。

とにかく実家の経営者談義を聞いているとなかなかお腹がいっぱいになるので、私は私で自分の好きな仕事をするぞという気持ちを新たにしたのでした。

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